La Abadía de Westminster

Me encantan las catedrales góticas. Son exactamente aquello que aspiraban ser: un lugar en el que el ser humano se siente empequeñecido ante la imponencia del edificio religioso (bueno, para ellos Dios). Creo que de todos los estilos arquitectónicos, es el que más me gusta y el que más me sobrecoge. Ejemplos hay muchos, cientos, pero vamos a hablar de un caso particular: la abadía de Westminter (Londres).

Abadía de Westminster. Interior.

Abadía de Westminster. Interior.

Enrique III mandó la construcción de esta abadía en el siglo XIII, aunque tiene remodelaciones de hasta el siglo XVIII. El templo de origen benedictino, se levantó sobre una anterior basílica de tiempos normandos (1065) que a su vez, estaba levantada sobre un antiguo monasterio. Desde Guillermo I (1066) se dan en este lugar la coronación de todos los reyes de Inglaterra hasta la actualidad. para ello, cuentan con un trono que poseía la “piedra del destino” de las coronaciones escocesas, pero hace años que se devolvió a los escoceses y se la prestan a los británicos para dar solera a sus coronaciones.

La abadía es también un panteón que contiene las tumbas de los monarcas hasta Jorge II, después del cual, se enterraron en el castillo de Windsor. Además de los monarcas, están las tumbas o cenotafios (tumbas vacías) de todos los poetas, dramaturgos y escritores británicos de relevancia (Shakespeare, Jane Austen, Charles Dickens, etc.). El primero de ellos fue Geoffry Chauffer, que innició esta costumbre. A este lugar, ubicado en el crucero sur,  se le conoce como el Rincón de los Poetas. Antes de llegar a l coro, también tenemos las tumbas de Charles Darwin e Isaac Newton (algo curioso dentro de un edificio religioso), con fantásticas esculturas de los mismos.

Tumba de Shakespeare

Tumba de Shakespeare

La Arquitectura.

Como hemos dicho, se trata de un edificio gótico, con una fachada oeste flanqueada por dos torres, que son del siglo XVIII. Consta de un cuerpo central, más ancho y con un gran ventanal apuntado en la parte superior, y dos laterales con decoración típicamente gótica.

Facahada Norte de la Abadía de Westminster

Fachada Oeste de la Abadía de Westminster

La fachada norte presenta una portada típicamente gótica con tres puertas de arcos apuntados coronadas por gabletes, un segundo cuerpo de ventanales apuntados y, sobre ellos, un gran rosetón central. El tímpano de la puerta central presenta una decoración secuenciada con personajes bíblicos, los doce apóstoles y cristo en majestad dentro de un marco polilobulado rodeado de ángeles. En el parteluz hay una imagen de la Virgen con el niño. En las arquivoltas observamos decoración vegetal y de nuevo ángeles y santos.

Tímpano de la portada norte de la Abadía de Westminster

Tímpano de la portada norte de la Abadía de Westminster

Parteluz de fachada norte de la Abadía de Westminster

Parteluz de fachada norte de la Abadía de Westminster

En planta vemos un edificio de planta basilical de una sóla naves con trasepto, deambulatorio y cinco capillas en el ábside, siendo la central (la capilla de Enrique VII) mucho mayor que el resto, añadida en el siglo XVI. La nave de la abadía es la más larga de toda Inglaterra, y puede asombrar su estrechez, de sólo 10 m. Antes de llegar al trasepto se ubica el coro, donde aún en la actualidad hay un hueco para la música. Frente a él se encuentra el altar, cuyo suelo de mosaico está protegido en la actulidad.

Planta Abadía de Westminster

Planta Abadía de Westminster. 1. Nave central. 2. Claustro. 3. Sala Capitular. 4. Lady chapel o capilla de Enrique VII.

En las capillas radiales hay enterrados varios monarcas ingleses, pero destaca entre todas la Lady Chapel o Capilla de Enrique VII, cubierta por una fantástica bóveda de abanico que sobrecoge al visitante. En ella hay 95 estatuas de bronce alrededor de las tumbas de Enrique VII y su mujer Elisabeth de York. La sala fue usada por una orden de caballeros, por lo aquí sobre sus asientos de madera aparecen todos los blasones y escudos de cada uno de los linajes. En la sala que hay al norte de la capilla está la tumba de Isabel I y su hermana María, que no eran muy amigas, y por ello sólo está la estatua de la primera, que además se asienta eternamente sobre la segunda. La sala del sur contiene las tumbas de María de Escocia,  Lady Margaret, madre de Enrique VII y la reina Ana, pero ninguna de ellas tiene monumento.

Lady chapel o capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster

Lady chapel o capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster

Claustro de la Abadía de Westminster

Claustro de la Abadía de Westminster

Junto a la abadía, hay un claustro con fantásticas vistas de las torres desde el interior, que da paso a la Sala Capitular. Es una sala octogonal con decoración mural del siglo XIV y junto a ella se ubica la sala del Tesoro.

Además de su valor artístico e histórico, la abadía tiene un gran valor en la sociedad británica. Muchos la recuerdan como el lugar en  el que se celebró el entierro de Lady Di, con la música de Elton John como acompañamiento de lujo.

FUERO DE SEPÚLVEDA: UN TEXTO CURIOSO

Hasta ahora no había reproducido aquí ningún fragmento de texto porque me parecía que a la mayoría os podría resultar aburrido. Sin embargo, me encontré con este texto que llamó mi atención por lo caótica y cómica que puede resultar la legislación medieval.

Pueblo de Sepúlveda (Segovia)

Pueblo de Sepúlveda (Segovia)

Para que no resulte complicado, introduciré notas aclaratorias (en verde) junto al texto (en cursiva) para que nadie se pierda. En serio, leerlo que es muy divertido. Se trata del fuero de Sepúlveda que concede Alfonso VI en el año 1076 a los habitantes de dicha ciudad.

Yo Alfonso, rey, y mi mujer Inés, confirmamos a Sepúlveda el fuero que tuvo en tiempos de mi abuelo (…) [presentación formal y larga]

No paguen portazgo en ningún mercado. [es decir, nada de impuestos por ser de Sepúlveda]

Si un hombre de Sepúveda mata a otro de alguna parte de Castilla, pague la octava parte. [empieza lo divertido]

Si un hombre de Castilla mata a otro de Sepúlveda, indemnícelo según su propio fuero. [cada cual que siga las normas de su lugar de origen, aunque sean de la aldea de al lado]

Si alguien da muerte a un merino el concejo no deberá pagar más que sendas pieles de conejos. [si te matan una oveja, el merino es un tipo de lana, te dan pieles de conejo, y listo. ¿Cuántas? pues… sendas]

Si alguna persona de Sepúlveda diere muerte a alguno de Castilla y huyere hasta el Río Duero, que nadie lo persiga. [ es decir, mientras el asesino no se quede aquí y no nos mate a nosotros, que se apañen los demás con él. O lo que es lo mismo, si matas a alguien tu castigo es cambiarte de casa.]

La pena de hurto deberá ser satifecha en su totalidad [ Si robas cinco, pagas cinco, si robas diez pagas diez. Pero sólo si te pillan, con lo que si quieres robar, sólo te arriesgas a tener que devolverlo. Una empresa segura en la que nunca pierdes].

Si alguien se trae de otra tierra mujer, doncella o cualquier cosa obtenida delictivamente y llegara a Sepúlveda, que nadie lo reclame. [ Entiéndase por mujer, señora desvirgada y por doncella, casta y pura. Me encanta lo de “o cualquier otra cosa”. En resumen, mujer=cosa. Y por cierto, si llega a casa, es suya para siempre. ¡Qué fácil era ligar en la Edad Media!]

(…)” [lo que queda ya no es tan divertido].

Pues eso, que matar sale por dos duros, ribar sale sin pérdidas y la mujeres (o “cosas”) cambian de dueño con una mudanza de ciudad. Muy majos.

Tengo algunos más que resultan igual de curiosos, pero eso lo dejo para otra ocasión.

NOTA: texto extraído de L. Mendoza et al.; Historia de España en sus documentos, Globo, Madrid, 2007.

Libro de L. Mendoza.

Libro de L. Mendoza.

¿Qué sabes de los Reyes Católicos?

A muchos si les hicieran esta pregunta les pasaría como a cierta candidata a Miss España cuando le preguntaron por Rusia (enlace al video de este momento “histórico”). Sabemos que existen, sabemos que hablaron con Colón y sabemos que se casaron. Poco más. Para solucionar este problema de culturilla general, vamos a dar unas pinceladas (sólo unas pinceladas, lo prometo, que el tema es muy extenso) sobre su vida y obra.

A mediados del siglo XV había cinco reinos en la Península Ibérica: Castilla, Aragón, Navarra, Portugal y el Reino nazarí de Granada. No es poco mosaico. Pues veamos como los reyes católicos (en adelante RR. CC.) intentaron aunar todos los territorios, francando sólo en el caso de Portugal.

Peninsula Ibérica siglo XV

Península Ibérica siglo XV

Muchos autores afirman que significan el final de la Edad Media en cuanto a:

  • la unificación de los reinos peninsulares.
  • el fin de la Reconquista.
  • la victoria definitiva de la monarquía sobre la nobleza en Castilla.

Y, por otra parte, significan el inicio de la Edad Moderna por:

  • se ponen las bases administrativas de un Estado nuevo, que será la potencia más poderosa de Europa en el XVI y primera mitad del XVII.
  • se iniciará la aventura ultramarina con el descubrimiento de América.

Los RR. CC. zanjan definitivamente el conflicto entre la nobleza y la monarquía a favor de ésta, la nobleza pierde el poder político pero no el económico. Gracias a la derrota nobiliaria el rey concentra todo el poder y surge un estado fuerte. Es el sistema conocido como Monarquía Autoritaria.

Colón y los Reyes Católicos

Colón y los Reyes Católicos

a) Sometimiento de la nobleza, clero y burgueses levantiscos.

Con respecto a la nobleza, ésta es atraída a la Corte para controlarles ya los nobles que se resisten se les declara la guerra (Galicia y en Andalucía).
El clero conservaba también un cierto grado de independencia, fue sometido por Fernando a través de un acuerdo con el Papa: el patronato. Según esto el rey presenta una lista a Roma para los cargos eclesiásticos más importantes, y el Pontífice elige. Además el rey se convierte en maestre de todas las órdenes militares, con lo que el patrimonio de estas órdenes eclesiásticas pasará al monarca.
La burguesía fue controlada mediante la figura del corregidor, representante del rey en el gobierno urbano. En la misma línea las Cortes perderán su iniciativa legislativa, aunque en Aragón seguirán siendo importantes.

b) La creación de organismos de poder.

El Consejo Real asesora al monarca, en él entraron burgueses, en detrimento de la nobleza. Las Audiencias o chancillerías eran órgano jurídico, cuya jurisdicción jurisdicción abarcaba todo el Estado, los reyes eran los jueces supremos, lo que supuso un duro golpe para la nobleza. En Castilla había dos audiencias: la Chancillería de Valladolid juzgaba todos los delitos al norte del Sistema Central, y la Chancillería de Granada, para el resto. En Aragón había una audiencia para cada uno de los reinos, pero allí los señores conservaban gran parte de sus atribuciones judiciales. No llegaron a crear una legislación común para todos sus reinos.
Crearon un ejército permanente, financiado con los bienes procedentes de las órdenes militares. Se crean los famosos tercios que dominarán media Europa en el siglo XVI y que ahora se harían famosos en Italia con el Gran Capitán.

c) La unidad religiosa.

Para potenciar la unidad los RR. CC. vieron la conveniencia de que sólo existiera una religión y así actuaron duramente con las otras dos. En 1478 se crea la Inquisición con el objetivo de perseguir a los falsos conversos al cristianismo. En 1492 emitieron el decreto de expulsión de los judíos, una medida que tendría graves consecuencias económicas. Los judíos que salieron de España se llamaban sefardíes (de Sefarad, España en hebreo) y se asentaron en el norte de África, Grecia, Turquía… manteniendo todavía el español del siglo XV como lengua. Con los mudéjares (musulmanes que vivían en territorio cristiano tras la conquista) se pasó de una política de aceptación a una de intolerancia personificada por el cardenal Cisneros que les puso en la tesitura de convertirse al cristianismo o emigrar. Muchos emigraron al norte de África y los que se quedaron se convirtieron (moriscos), pero serían expulsados definitivamente en 1609.

d) Política territorial.

Los Reyes Católicos conquistaron el reino de Granada (1492), y años después, muerta ya Isabel, Fernando incorporó el reino de Navarra (1512). Sólo faltaba Portugal, al que los reyes trataron de incorporar, sin éxito, por medio de matrimonios concertados.
Fuera de la península Ibérica, las tropas castellanas conquistaron el reino de Nápoles (1504), y varias plazas en el norte de África. Se incorporaron las islas Canarias, y se inició, con el descubrimiento de América por parte de Cristóbal Colón, el dominio de lo que será la América española.

CONCLUSIÓN.

Con los Reyes Católicos, por tanto, no se produjo una unión de las Coronas de Castilla y Aragón. Cada una de ellas mantuvo sus leyes, instituciones y monedas, y continuaron las aduanas en las zonas limítrofes. Sin embargo, ambos reyes intervinieron, en distinta medida, en la gobernación castellana o aragonesa, y —lo que es más importante— en el futuro ambas coronas tendrán un mismo rey.
No se trataba sólo, por tanto, de la integración bajo un mismo rey de los territorios políticos de la Hispania romana; estaba surgiendo una gran potencia política mediterránea y atlántica, que en virtud de las vicisitudes sucesorias —y de la política matrimonial de los Reyes Católicos— pronto será también una potencia europea, cuando la vasta herencia de Castilla y Aragón recaiga en Carlos I (1516-1556), heredero también, por línea paterna, de los Países Bajos, Luxemburgo y el Franco Condado, así como de los dominios patrimoniales de la Casa de Austria y del título imperial.

Edad Media en Sigüenza

Mientras preparo el siguiente post, os hago llegar una cita cultural de probable interés para aquellos que soléis leerme. Los próximos 11, 12 y 13 de julio se celebran las IX Jornadas Medievales de Sigüenza (Guadalajara). Habrá decoración medieval, luchas de caballeros, doncellas, brujería y fiesta infantil para los que van en familia.

No sé si será muy diferente a cualquier otro mercado medieval de los que todos conocemos, pero pueded ser una buena excusa para escaparse un fin de semana este verano que ya comienza.

Por cierto, feliz solsticio a todos. Disfrutad de él todo lo que podáis, que ya se sabe que no sólo de pan vive el hombre.

Os dejo el enlace de Sigüenza.