Japón: posguerra y crecimiento económico.

La derrota de Japón en la II Guerra Mundial trajo consigo la ocupación por parte de EEUU del país. Los estadounidenses prepararon la mentalidad del pueblo nipón para la democracia occidental y sustituyeron el modelo económico expansionista por un modelo de conquista de mercados, de forma que continúa el progreso productivo. El interés estadounidense por impulsar el proceso japonés aumentó con dos hechos significativos: la victoria de Mao Zedong en China en 1949 y el inicio de la Guerra de Corea en 1950, ambas en los inicios de la Guerra Fría. Dada la cercanía es remarcable que EEUU compra sus provisiones para la guerra de Corea en Japón, lo que ayudó al crecimiento económico.
En 1955 se da un verdadero boom económico japonés bajo el gobierno conservador del Partido Liberal Demócrata. Este crecimiento económico vino acompañado de un rápido y caótico desarrollo urbanístico, por la reconstrucción de las ciudades bombardeadas en la II Guerra mundial. Hacia mediados del siglo XX el 50% de la población japonesa vivía en la megalópolis que ocupa desde el norte de la isla Kyushu hasta Tokio, es decir, un 1% del territorio total de Japón. Y esta área en concreto acumula en 70% de la producción industrial.

Se ha llamado “milagro japonés” al crecimiento económico vivido por el país desde los años 1960 hasta los años 1980, siendo las tasas anuales de crecimiento del PNB (Producto Nacional Bruto) entre 1953 y 1973 de un 9’7%, muy por encima de los demás países de la OCDE. En los años sesenta se dispara el consumo de aparatos electrodomésticos y se dan cambios en los hábitos y sistemas de vida debido a la influencia de la televisión, la lectura de periódicos y revistas, el uso generalizado del automóvil, la búsqueda de lugares de vacaciones y de fines de semana, etc. También se consolidan corrientes de opinión pública contradictorias. Por un lado, la atracción por EEUU bajo la influencia del Partido Liberal demócrata por la convivencia con los funcionarios estadounidenses durante la ocupación. Por otro lado, el anhelo de un Japón socialista bajo la influencia de los Partidos Socialita y Comunista y por la libertad de prensa desde 1945.
El auge económico se vio ligado al ahorro familiar (entre el 20-30% de la renta), que proporciona a los bancos depósitos para créditos a largo plazo a empresas industriales. Otro de los factores fue la investigación y el uso de tecnología en los procesos de producción.


Muchos sectores ocuparon los primeros puestos del ranking a nivel mundial a finales de los sesenta: fueron los primeros en construcción naval, los segundos en televisores y calculadoras y los terceros del mundo en acero, automóviles, cemento y refinerías de petróleo.
Distinguimos dos periodos de crecimiento y dos periodos de recesión en estas dos décadas. Los momentos de fuerte crecimiento fueron desde 1951-1961 y de 1966-1973; mientras que fueron momentos de contracción entre 1962-65 y 1974-76.
Como vemos, la crisis del petróleo de 1973 tuvo su incidencia en la economía japonesa, pero pudo salir adelante aumentando el comercio exterior y controlando la inflación por la subida del precio del crudo.

Historia del Imperio Otomano (1299–1923) Parte I

He tardado un poco más de lo habitual en actualizar, pero ya he preparado un artículo en varias entregas. Vamos a ocuparnos de nuestros vecinos orientales: los turcos. En concreto con una de las dinastías más largas  de su Historia y con una gran influencia en el desarrollo de la Historia de Europa, especialmente la del sureste. Vemos una breve introducción.

El Imperio otomano (1299-1923), también conocido como Imperio turco otomano, fue un Estado multiétnico y multiconfesional. Su máximo esplendor se da en los siglos XVI y XVII, extendiéndose por una amplia parte del Sudeste Europeo, el Medio Oriente y el norte de África, limitando al oeste con Marruecos, al este con el Mar Caspio y al sur con Sudán, Eritrea, Somalia y Arabia. El Imperio otomano poseía 29 provincias, y Moldavia, Transilvania y Valaquia eran Estados vasallos.
Por ello, el imperio otomano se puede considerar el sucesor islámico de los antiguos imperios clásicos y su especial posicionamiento entre Europa y Oriente determinó sus relaciones internacionales y muchos de sus rasgos culturales.

1.- ORIGEN.

Su origen se encuentra en las estepas de Asia Central, en Turkestán. Esta etnia se dedicaba a la ganadería (sobre todo de caballos) y al comercio, siendo casi nómadas. Su entrada en la región que más tarde dominarían, la vemos en la época Abbasí, incorporándose a las filas del ejército y en la administración.
Cuando los turcos otomanos, al servicio aún de los selyúcidas, luchan contra los bizantinos en la batalla de Mantziquert en el año 1071, comienza la ocupación de la península de Anatolia. Así, los selyúcidas crean un sultanato que abarca también Irak e Irán, que se desmembrará tras el ataque mongol en 1243. Así, la mayor parte de los territorios pasan a los mongoles, aunque sobreviven pequeñas regiones autónomas, entre ellas, el sultanato de Rüm (en Anatolia) con capital en la ciudad de Konya. De estos estados surge Utmán I (también conocido como Osmán I) que será el que dará nombre a la dinastía otomana. Con Utmán I comienza la expansión de lo que será el imperio turco.

2.- EL AUGE DEL IMPERIO.

El sucesor de Utmán I, Orhán I (1324-1360), logró las ciudades de Nicea (1331) y Bursan, estableciendo en esta última la capital y formando así un verdadero Estado. Pocos años después, hacia 1338, ya habían expulsado a los bizantinos de la península de Anatolia y habían comenzado a extenderse hacia el este y el sur, ocupando territorios de otros principados turcos. En 1354 tomaron Gallipoli, en la parte europea del Estrecho de dardanelos, que les permitirá después expandirse hacia Europa. En 1361 tomaron Adrianápolis (Edirne), más al oeste, que convirtieron en su nueva capital.
Murad I (1360-1389) comienza la expansión por Europa, que combinó con una política de pactos con la Iglesia Ortodoxa, nombró al primer Visir (de la familia Candarli que monopoliza el cargo durante todo el siglo) y fue el primero en tener el título de Sultán –pues sus predecesores gobernaban con el título de emires-. También fue el creador del cuerpo de los jenízaros, tan importante para el posterior desarrollo del imperio. Aunque en este periodo el Papa proclama la bula de la I Cruzada (1366) esta no tuvo éxito, y el sultán decidió mantener el trato preferente con los dimníes (o gentes del libro) por el que se les respeta el derecho a la vida, a sus propiedades y a su religión, a cambio del pago de un tributo. Además estamos eximidos del servicio militar. Por ello, no realizó una política que fomentase la conversión religiosa.

2.1.-Enfrentamiento con el reino de Hungría

Dado que el reino mongol estaba en expansión bajo el mandato de Tamerlán, los otomanos presionaron hacia el oeste. Tuvieron enfrentamientos con Hungría y Valaquia. No fue hasta el ascenso de Segismundo como rey de Hungría, cuando se formó una coalición contra los turcos. La victoria de los turcos en la batalla de Kosovo de 1389, dejó a Hungría como único oponente en el sudeste europeo, tomando los territorios de los Balcanes. En esta batalla murió Murad I y le sucedió su hijo, Bezayid I (1389-1403), quien mató a todos sus hermanos para ahorrarse problemas dinásticos.
Bezayid I conquistó los territorios más occidentales de Asia Menor (1390 ) y Grecia (1397) y mantuvo el enfrentamiento con Segismundo de Hungría. Para este fin creó Segismundo la Orden del Dragón (1408), a la cual perteneció Vlad II Dracul, padre del sanguinario Vlad III – personaje que inspiró el Drácula de Bram Stoker-.

En el avance otomano, llegaron en 1427 al sudoeste de Hungría, atacando la fortaleza de Galambóc, junto al Danubio. Los húngaros por tener a un joven rey en su trono, debieron confiar en un noble Juan Hunyadi, que les concedió la victoria en Belgrado en 1456, la primera para los cristianos. El siguiente rey coronado, Matías Corvino, contuvo a los turcos en varias ocasiones, y dirigió su política expansionista hacia el Imperio Germánico. De esta forma, a su muerte, los turcos hicieron una nueva embestida y tomaron Belgrado en 1521, avanzando paulatinamente hasta hacerse con la capital húngara, Buda, en 1541.

2.2.- Hasta la toma de Constantinopla

De nuevo en el este, se encontraron con un enemigo muy poderoso: Tamerlán, rey mongol. En 1402 perdieron la batalla de Ankara, y asumieron el papel de Estado vasallo de los mongoles y al año siguiente muere Bezayid, tras las luchas fraticidas, se alza con el poder Mehmed I (1413-1420).
Mehmed I y su sucesor, Murad II (1421-51), darán de nuevo unidad al Imperio. Mehmed pacta con Venecia para potenciar el comercio con occidente y convierte a los jenízaros en su guardia personal. Murad II hizo el primer sitio de Constantinopla (1422) e inventó el sistema de devshirme, por el cual captaba a los mejores jóvenes de los Balcanes para convertirlos al islam y que prestaran servicio vitalicio al imperio.
Su hijo, Mehmed II, el conquistador (1451-1481) tomó tras ocho semanas de asedio la ciudad de (Constantinopla (1453), que supondrá la desaparición del Imperio Romano de Oriente (bizantinos) y la consolidación del Imperio Otomano. El Imperio Otomano trasladó su capital a esta ciudad, que la llamó Estambul.
Se consolidan Bosnia y Serbia como provincias otomanas y Albania queda integrada al imperio. Los venecianos reconocen la autoridad otomana y comienzan a pagar un tributo.


Para la consolidación del imperio se decide el principio de indivisibilidad del territorio, de manera que pase a un único heredero, y para evitar las disputas internas se consolida el hábito de ejecutar a todos los hermanos del heredero, elegido por el padre. En cambio, la gestión económica no fue buena ya que la subida de impuestos y la inflación, llevaron al descontento popular que provocó una guerra civil.

…Continuará…

¿Qué sabemos de China?

El otro día iba escuchando la radio en el coche. Estaban entrevistando a una mujer que desde los seis años empezó a estudiar chino y se interesó por esa cultura, habiendo viajado a este país en diversas ocasiones. Resultó interesante todo lo que contaba, pero me llamó especialmente la atención cuando preguntó ¿los españoles, qué saben realmente de China? Y la verdad es que pensé que la mayoría, apenas nada: que fabrica ropa y productos a muy bajo precio, que trabajan mucho, y que es un país muy grande y muy lejano en el que se celebraron los últimos juegos olímpicos.

Sin embargo, poco sabemos sobre su historia, su religión sus tradiciones o incluso sobre su geografía. Y es a esto último a lo que vamos a dedicar aquí un espacio, con la humilde intención de acercar algunos datos a nuestros lectores.

DATOS GENERALES: TERRITORIO Y POBLACIÓN.

Empecemos por lo más básico. China es un país dentro del continente de Asia. Su capital es Beijing (para nosotros Pekín), su extenso territorio de más de 9 millones de Km 2, le hace ser el quinto país más grande del mundo (por detrás de Rusia – el más grande- , la Antártida, Canadá y Estados Unidos.), o el 4º puesto si no contamos la Antártida, ya que tiene territorios reclamados por varios países.  Es el más poblado con más de mil trescientos millones de chinos (según datos de 2006). Eso nos da un densidad de población muy alta con 136’12 habitantes por Km2. La ciudad más poblada es Shanghai en la costa Este.

Es muy controvertida la política de natalidad que se llevó a cabo en el país desde la década de los 70 para controlar la natalidad. El gobierno prohibió la descencendencia más que en un hijo, (dos en las provincias rurales) por lo que los chinos optaron por primar el nacimiento de varones, por considerarse mayor su capacidad económica. Estos llevó al aborto femenino masivo, y actualmente al desfase entre jóvenes de ambos sexos.

En China, además de la raza china, encontramos 56 minorías étnicas repartidas por todo el país, que usan sus lenguas como idioma habitual, aunque el idioma oficial de la nación es el chino. Sin embargo el chino puede dividirse hasta en nueve dialectos que se dividen a su vez en varios subdialectos.

En cuanto a la religión, viven en un sincretismo religioso (mezcla y unión de aspectos de varias religiones) entre confucionismo, tahoísmo y budismo, aunque también hay poblaciones islamistas y cristianas.

ORGANIZACIÓN TERRITORIAL.

En la página de culturachina.com nos explican la organización administrativa de la propia China, que pongo aquí literalmente y luego entraremos en detalles:

Según las estipulaciones de la Constitución, las regiones administrativas se dividen como sigue:

1) El país se divide en provincias, regiones autónomas y municipios directamente subordinados al Gobierno Central.

2) Las provincias y regiones autónomas se dividen en prefecturas autónomas, distritos, distritos autónomos y municipios.

3) Los distritos y distritos autónomos se dividen en cantones, cantones de minorías étnicas y poblados. Las regiones, prefecturas y distritos autónomos son localidades autónomas de las minorías étnicas. El Estado establece regiones administrativas especiales en caso necesario. En la actualidad, hay en todo el país 4 municipios directamente subordinados al Gobierno Central: Beijing, Shanghai, Tianjin y Chongqing; 23 provincias: Hebei, Shanxi, Shaanxi, Liaoning, Jilin, Heilongjiang, Jiangsu, Zhejiang, Anhui, Fujian, Jiangxi, Shandong, Henan, Hubei, Hunan, Guangdong, Hainan, Sichuan, Guizhou, Yunnan, Gansu, Qinghai y Taiwan; y 5 regiones autónomas: Mongolia Interior, Guangxi, Tibet, Ningxia y Xinjiang. El 1 de julio de 1997 se estableció formalmente la Región Administrativa Especial de Hong Kong (RAEHK)y el 20 de diciembre de 1999 se fundó la Región Administrativa Especial de Macao (RAEM).

Es decir, en general se divide en provincias, que son 23 incluyendo Taiwán, aunque ésta tiene un régimen especial de quasi independencia. Luego hay 5 regiones autónomas, es decir, con menor dependencia del gobierno central como es el caso paradigmático de Tíbet. Y además hay cuatro municipios, que dada su extensión y su gran población, dependen directamente del Estado: Beijing (o Pekín), Shanghai, Tian jin y Chongqing.

Si esto no fuera sufienciente caos, debemos sumar dos regiones administrativas especiales, concedidas en los años 1997 y 1999, respectivamente, que son Hong Kong y Macao, que eran las dos colonias europeas, y tienen sistemas jurídicos de origen británico y portugués, respectivamente.

OROGRAFÍA E HIDROGRAFÍA.

Dada la extensión de la nación china, su diversidad topográfica es muy amplia. La superficie montañosa o amesetada es un 65% del país, y de los 19 puntos del mundo que rebasan los 8.000 m de altura, 7 están en China, siendo el más alto de ellos el famoso K2. Esto contrasta con regiones deprimidas con 154m bajo el nivel del mar (como la cuenca de Turpan) y los desiertos del Gobi y Taklamakan.

También son nuemerosos los ríos, largos y de caudal abundante, que provocan fuertes inundaciones en las épocas de crecida como: el río Amarillo (Huang), el Yantsé, Shan Jiang (o de las Perlas) o el Mekong que discurre hacia la península indochina.

Con esta variedad de paisajes también cuenta con variedad de climas destacando el clima chino (similar al clima mediterráneo) y el clima de alta montaña (en la Meseta del Tíbet), y otros como el desértico, el estepario, el continental suave (en la región de Manchuria, al norte de Beijing).

Como véis China es un gran país con grandes secretos que mostrar, que vale la pena conocer. En otra ocasión nos adentraremos a conocer su sistema de gobierno, su economía, sus principales monumentos y arte o su historia, pero para ello, habrá que esperar un poco.

¿Qué sabes de la guerra de Vietnam?

La Guerra de Vietnam la conocemos por cientos de películas estadounidenses, pero ¿entedemos realmente cúal fue el conflicto? Para aquellos que se pierdan un poco en este tema y no se atrevana confesarlo, va dirigido este post. Espero que ayude a clarificar un poco la cuestión y os enteréis mucho mejor de la próxima película que veías sobre este conflicto.

películas vietnam

1.- Los antecedentes.

En 1946 se rompen las negociaciones de independencia en la unión colonial francesa llamada Indochina Francesa, pues Francia, estaba dispuesta a reconocer alto grado de autonomía, pero no la independencia total, so pretexto de defender del comunismo Asia Oriental. En 1954 acaba la dominación europea en la zona. Se negoció una tregua y se celebró una Conferencia en Ginebra, en la que se reconoció la independencia de Laos, Camboya y Vietnam. Vietnam, el más discutido, se decidió dividir por el paralelo 17 entre norte (comunista) y sur (no comunista) de forma temporal, hasta que se convocaran elecciones. Pero no había razones de tipo étnico o histórico para aquella división.

  • Vietnam del Norte o “República Democrática de Vietnam”, con capital en Hanoi, estaba presidida por HO CHI MINH, dirigente comunista que había vencido a los franceses.
  • Vietnam del Sur, con capital en Saigón, era apoyado por los occidentales.

Vietnam del Sur se negó a participar en las elecciones que se preveían para 1956 con la excusa de que no había sido uno de los firmantes de Ginebra. La razón real era el gran apoyo popular con el que contaba Vietnam del Norte por la lucha contra los franceses, primero y, contra los japoneses anteriormente. El Viet Cong, eran los guerrilleros comunistas que habían quedado en el sur tras la partición, y eran hostiles a las autoridades del Sur. El Viet Cong aterrorizaba al campesinado, pero también obtenía su apoyo por la redistribución de tierras y por la denuncia del gobierno de Vietnam del Sur. Pronto obtuvo la ayuda del ejército regular de Vietnam del Norte y de la República Popular China. En 1960 se proyecta un Frente de Liberal Nacional (FNL) para Vietnam del Sur, como gobierno revolucionario.

2.- La intervención norteamericana.

El gobierno de Vietnam del Sur pide más ayuda a los EEUU, que se implica en mayor medida política (ayudando a democratizar le régimen y eliminando la corrupción) y militarmente (en 1962 se forma el Mando de Asistencia Militar de EEUU y envían a 4000 hombres). El presidente JOHNSON, alegando que unos torpederos norvietnamitas habían atacado a unos destructores de los EEUU, en el golfo de Tonkín, ordenó bombardeos aéreos contra Vietnam del Norte. Durante el verano de 1964 y 1965 continuaron los bombardeos a las zonas de abastecimiento en el norte (hasta Hanoi) y a los puntos controlados por comunistas en el sur, que para encontrarlo se lanzaba desde el aire material inflamable (napalm) y destruía aldeas enteras. En 1966 había cerca de 200.000 soldados americanos en Vietnam del Sur, y en 1969 la cifra máxima de 550.0000. Entre 1965-68 se arrojaron más toneladas de explosivos en Vietnam que contra todas las potencias del eje de la Segunda Guerra Mundial.

Guerra de Vietnam

Guerra de Vietnam

A pesar de la ayuda de EEUU y de que desde las elecciones de 1967 subió al poder survietnamita NGUYEN VAN THIEU, el régimen no podía afrontar la fuerza popular y material de Vietnam del Norte que, con apoyo soviético y chino, reconstruía lo destruido, especialmente en la Ruta de Ho Chin Minh, a través de Laos y Camboya.

En 1968, ante la presión de la población estadounidense, Johnson decide, además de no presentarse a las siguientes elecciones, cesar los bombardeos en el norte. Esto permite el inicio de unas conversaciones de paz en París de Vietnam del Norte y FLN con Vietnam del Sur y EEUU. Sin embargo, las conversaciones de paz se quedaron estacadas.

El nuevo presidente, NIXON, propuso el trasvase de bases y equipamientos a los survietnamitas para que continuaran su defensa, pero su implicación en otros aspectos se debía hacer más fuerte. Sin embargo, los continuos ataques comunistas hicieron que Nixon decidiera cortar las líneas de abastecimiento comunista a través de una incursión en Camboya. En 1972, minaron los puertos de Vietnam del Norte y le sometieron a los bombardeos más duros de toda la guerra. Mientras, su secretario de Estado mantenía conversaciones secretas de paz, en enero de 1973, por las que EEUU se retira de la guerra más larga que jamás había sostenido, y que nunca fue declarada.

Esta foto, conocida como La niña de Vietnam dio la vuelta al mundo y es una de las imágenes míticas del periodismo de guerra

Esta foto, conocida como "La niña de Vietnam" dio la vuelta al mundo y es una de las imágenes míticas del periodismo de guerra. Fue tomada tras un bombardeo con Napalm en 1972, en la ciudad de Trang Banhgdonde se encontraba la niña, Kim Phuc, con su familia.

3.- Retirada de Estados Unidos

Tras la retirada de EEUU, los enfrentamientos entre norte y sur continuaron. Los del Norte, que aún tenían el apoyo chino y soviético, dominaban la situación. A finales de 1974 tomaron las principales ciudades del sur y el gobierno survietnamita se retira a la costa. Finalmente, cuando las tropas norvietnamitas entraron en Saigón, renombraron la ciudad como “Ciudad de Ho Chi Minh”, en honor del ya muerto dirigente comunista.

Tras treinta años de guerra, primero contra los franceses, y luego una guerra civil con la presencia norteamericana de por medio, la paz llegaba con el triunfo comunista y se reunificaba el país como Republica Democrática Popular de Vietnam en 1976.

Como consecuencia de la victoria de Vietnam del Norte, el comunismo se extendió también a Camboya y Laos. Se calcula que murieron más de un millón de vietnamitas, y unos cincuenta mil estadounidenses (más que en Corea y casi los mismos que en la Primera Guerra Mundial). Los costes económicos para EEUU fueron importantes, que se sumaron a los costes políticos y morales: el rechazo de la población a la primera guerra televisada -en la que se descubren las atrocidades de la guerra-, la oposición especialmente de los jóvenes, la desconfianza en el gobierno y, la terrible derrota de un ejército bien preparado y cualificado contra una guerrilla insurreccional y revolucionaria.