El mundo báltico

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Hay partes de Europa que nos resultan lejanas. De vez en cuando es interesante pasar unos minutos ante un mapa. ¿Confundes Estonia, Letonia y Lituania? Te doy unas pistas:
*Están ordenadas alfabéticamente de Norte a Sur.
*Sus capitales son Tallin, Riga y Vilnius (o Vilna), respectivamente.
*Estonia tiene islas.
*Letonia tiene un cuerno hacia arriba.
*Lituania está entre dos territorios de Rusia.
Espero que estos consejos os puedan ayudar.

Quebec: la provincia más europea de Canadá.

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Canadá es el segundo país más grande del mundo (el primero es Rusia) y es el país en el que se ubica una de las tres ciudades con mayor calidad de vida del mundo (Vancouver) y sin embargo, es un país para muchos, desconocido.

Empecemos por algunas generalidades. está ubicado en Norte América, y es de hecho, el país más septentrional (es decir, más al norte, del mundo). Esto se debe a que la  isla Ellesmere a 82,5 ° N, se ubica a sólo 817 kilómetros del Polo Norte.

En Canadá se hablan oficialmente dos idiomas: el francés y el inglés, debido a que estas dos potencias europeas fueron las que conquistaron esta zona.

Dejando estas curiosidades generales, nos vamos a centrar en la provincia francesa de Canadá: Quebec.

Esta provincia, por su peculiaridad lingüística y cultural ha llegado ha ser reconocida una “nación” dentro de la confederación de regiones que forma Canadá. De hecho, desde los años  80 se han celebrado dos plebiscitos para consultar al pueblo su anhelo de independencia y han quedado entre un 40-45%. Esto nos da idea de que realmente hay un espíritu diferenciador de esta provincia con respecto al resto del país.

Canadá_Quebec

La capital de la provincia de Quebec es la ciudad de Quebec, aunque la ciudad más poblada es Montreal, ubicada a unas 3 horas de distancia dirección Oeste. La ciudad de Quebec está emplazada en la orilla del río San Lorenzo. Este río une la región de los Grandes Lagos con el Oceáno Atlántico, y pasa por las dos principales ciudades de la provincia: Quebec y Montreal.

Historia de Quebec.

PRIMERAS NACIONES.

Las primeras poblaciones llegan a Canadá con la expansión que hace el Homo Sapiens (el hombre moderno) entre el 30.000 y el 25.000 antes del presente. Llega desde Asia entrando por el Estrecho de Bering.

Desde la costa Oeste, por tanto, irían avanzando hasta colonizar la actual costa atlántica. Sin embargo, de estos primeros pobladores no tenemos restos arqueológicos, sino que las teorías se basan en los análisis genéticos de las poblaciones indígenas. Parece ser que grupos de inuits llegaron también alrededor del 4000 a. C.

Los siguientes restos los encontramos en la isla de Terranova, en el yacimiento L’Anse Aux Meadows, que está relacionado con la cultura vikinga del Norte de Europa  y datado en el siglo XI.

Con esta mezcla de ancestros se desarrollan las “primeras naciones” de Canadá.

EXPLORACIONES FRANCESAS.

John Cabot, explorador italiano al servicio de Inglaterra, llegó a las costas de la Península de Labrador,. Sin embargo, un compatriota, Giovanni Verrazzano, puso el territorio al servicio del rey de Francia (Francisco I).

Francia continuará su labor exploradora de manos de Jacques Cartier. Su objetivo era encontrar un ruta por el oeste hacia China para comerciar, sin embargo, se topó con nuevas tierras, en las que sólo encontrará: pieles de animales, pescado y maderas.

Jacques Cartier realiza tres viajes: en el primero (1534), llega al golfo de San Lorenzo, en el segundo (1535-36), recorre el río de San Lorenzo hasta llegar a Montreal y, en el tercero (1541-42), crea un asentamiento, dando así el primer paso de la colonización.

Durante una temporada sólo los traficantes de pieles y los pescadores se interesan por estas frías tierras. El siguiente explorador fue Samuel de Champlain que en 1603 decide embarcarse para escribir sus aventuras. El gran éxito de su libro hace que en Francia se decida cambiar de objetivo: ahora lo importante es evangelizar y explorar el territorio. Champlain exploró las tierras de los márgenes del río San Lorenzo como geografo y fundó la ciudad de Quebec en 1608.

Desde 1627 comenzó una rivalidad entre ingleses y franceses por el dominio de las tierras que hizo que cambiaran varias veces de nacionalidad.  En ese mismo año, el cardenal Richelieu funda la Compañía de los Cien Asociados cuya misión era potenciar la coloniazión de franceses en Canadá. En 1642 los franceses fundan la ciudad de Montreal.

Los territorios de Nueva Francia, pues así la llamó el rey francés Luis XIV, fueron disputados en varias ocasiones con los ingleses (Tratado de Uttrecht -1713-y Guerra de los Siete Años -1756 a 1763-). Tras este último conflicto, todas las posesiones francesas en Norteamérica, excepto las islas de San Pedro y Miguelón y los derechos de pesca en las costas de Terranova.

EL CANADÁ BRITÁNICO

Durante el periodo inglés (1764-1867) Canadá experimentó un crecimiento considerable. la población francesa se había mantenido en la zona y tras la guerra de Independencia de EEUU. muchos fieles a la Corona Británica pasaron la frontera hacia el Norte.

Otro acontecimiento del país vecino, la Guerra de Secesión, fue el motivo que impulsó a los canadienses a firmar su propia Acta de unión, para evitar que si el Norte vencía, se vengaría del apoyo que Canadá había dado al Sur. Por tanto, en 1867 se aprueba el Acta de la Norteamérica Británica, que no es más que una ley del parlamento inglés que aprueba la autonomía de gobierno de Canadá.

En 1931 con el Estatuto de Westminster Canadá y el resto de colonias británicas obtuvieron la soberanía completa. No fue hasta 1982, que Canadá firmó su primera contitución, (no ratificada por la provincia de Quebec) en la cual se forma como Monarquía parlamentaria federal.

Veamos que quiere decir esto:

  • Monarquía: su jefe de Estado es un rey (en este caso, la reina Isabel II de Inglaterra).
  • Parlamentaria: tiene una Cortes o parlamento cuya función es legislativa.
  • Federal: Está formada por un conjunto de territorios más o menos autónomos que están unidos por una ley general.

Nos quedan muchas cosas que conocer de Canadá y de esta región de Quebec, pero dejaremos estos aspectos para otra ocasión: clima, economía, paisaje, sus ciudades más destacadas, etc.

Japón: posguerra y crecimiento económico.

La derrota de Japón en la II Guerra Mundial trajo consigo la ocupación por parte de EEUU del país. Los estadounidenses prepararon la mentalidad del pueblo nipón para la democracia occidental y sustituyeron el modelo económico expansionista por un modelo de conquista de mercados, de forma que continúa el progreso productivo. El interés estadounidense por impulsar el proceso japonés aumentó con dos hechos significativos: la victoria de Mao Zedong en China en 1949 y el inicio de la Guerra de Corea en 1950, ambas en los inicios de la Guerra Fría. Dada la cercanía es remarcable que EEUU compra sus provisiones para la guerra de Corea en Japón, lo que ayudó al crecimiento económico.
En 1955 se da un verdadero boom económico japonés bajo el gobierno conservador del Partido Liberal Demócrata. Este crecimiento económico vino acompañado de un rápido y caótico desarrollo urbanístico, por la reconstrucción de las ciudades bombardeadas en la II Guerra mundial. Hacia mediados del siglo XX el 50% de la población japonesa vivía en la megalópolis que ocupa desde el norte de la isla Kyushu hasta Tokio, es decir, un 1% del territorio total de Japón. Y esta área en concreto acumula en 70% de la producción industrial.

Se ha llamado “milagro japonés” al crecimiento económico vivido por el país desde los años 1960 hasta los años 1980, siendo las tasas anuales de crecimiento del PNB (Producto Nacional Bruto) entre 1953 y 1973 de un 9’7%, muy por encima de los demás países de la OCDE. En los años sesenta se dispara el consumo de aparatos electrodomésticos y se dan cambios en los hábitos y sistemas de vida debido a la influencia de la televisión, la lectura de periódicos y revistas, el uso generalizado del automóvil, la búsqueda de lugares de vacaciones y de fines de semana, etc. También se consolidan corrientes de opinión pública contradictorias. Por un lado, la atracción por EEUU bajo la influencia del Partido Liberal demócrata por la convivencia con los funcionarios estadounidenses durante la ocupación. Por otro lado, el anhelo de un Japón socialista bajo la influencia de los Partidos Socialita y Comunista y por la libertad de prensa desde 1945.
El auge económico se vio ligado al ahorro familiar (entre el 20-30% de la renta), que proporciona a los bancos depósitos para créditos a largo plazo a empresas industriales. Otro de los factores fue la investigación y el uso de tecnología en los procesos de producción.


Muchos sectores ocuparon los primeros puestos del ranking a nivel mundial a finales de los sesenta: fueron los primeros en construcción naval, los segundos en televisores y calculadoras y los terceros del mundo en acero, automóviles, cemento y refinerías de petróleo.
Distinguimos dos periodos de crecimiento y dos periodos de recesión en estas dos décadas. Los momentos de fuerte crecimiento fueron desde 1951-1961 y de 1966-1973; mientras que fueron momentos de contracción entre 1962-65 y 1974-76.
Como vemos, la crisis del petróleo de 1973 tuvo su incidencia en la economía japonesa, pero pudo salir adelante aumentando el comercio exterior y controlando la inflación por la subida del precio del crudo.

¿Qué sabemos de China?

El otro día iba escuchando la radio en el coche. Estaban entrevistando a una mujer que desde los seis años empezó a estudiar chino y se interesó por esa cultura, habiendo viajado a este país en diversas ocasiones. Resultó interesante todo lo que contaba, pero me llamó especialmente la atención cuando preguntó ¿los españoles, qué saben realmente de China? Y la verdad es que pensé que la mayoría, apenas nada: que fabrica ropa y productos a muy bajo precio, que trabajan mucho, y que es un país muy grande y muy lejano en el que se celebraron los últimos juegos olímpicos.

Sin embargo, poco sabemos sobre su historia, su religión sus tradiciones o incluso sobre su geografía. Y es a esto último a lo que vamos a dedicar aquí un espacio, con la humilde intención de acercar algunos datos a nuestros lectores.

DATOS GENERALES: TERRITORIO Y POBLACIÓN.

Empecemos por lo más básico. China es un país dentro del continente de Asia. Su capital es Beijing (para nosotros Pekín), su extenso territorio de más de 9 millones de Km 2, le hace ser el quinto país más grande del mundo (por detrás de Rusia – el más grande- , la Antártida, Canadá y Estados Unidos.), o el 4º puesto si no contamos la Antártida, ya que tiene territorios reclamados por varios países.  Es el más poblado con más de mil trescientos millones de chinos (según datos de 2006). Eso nos da un densidad de población muy alta con 136’12 habitantes por Km2. La ciudad más poblada es Shanghai en la costa Este.

Es muy controvertida la política de natalidad que se llevó a cabo en el país desde la década de los 70 para controlar la natalidad. El gobierno prohibió la descencendencia más que en un hijo, (dos en las provincias rurales) por lo que los chinos optaron por primar el nacimiento de varones, por considerarse mayor su capacidad económica. Estos llevó al aborto femenino masivo, y actualmente al desfase entre jóvenes de ambos sexos.

En China, además de la raza china, encontramos 56 minorías étnicas repartidas por todo el país, que usan sus lenguas como idioma habitual, aunque el idioma oficial de la nación es el chino. Sin embargo el chino puede dividirse hasta en nueve dialectos que se dividen a su vez en varios subdialectos.

En cuanto a la religión, viven en un sincretismo religioso (mezcla y unión de aspectos de varias religiones) entre confucionismo, tahoísmo y budismo, aunque también hay poblaciones islamistas y cristianas.

ORGANIZACIÓN TERRITORIAL.

En la página de culturachina.com nos explican la organización administrativa de la propia China, que pongo aquí literalmente y luego entraremos en detalles:

Según las estipulaciones de la Constitución, las regiones administrativas se dividen como sigue:

1) El país se divide en provincias, regiones autónomas y municipios directamente subordinados al Gobierno Central.

2) Las provincias y regiones autónomas se dividen en prefecturas autónomas, distritos, distritos autónomos y municipios.

3) Los distritos y distritos autónomos se dividen en cantones, cantones de minorías étnicas y poblados. Las regiones, prefecturas y distritos autónomos son localidades autónomas de las minorías étnicas. El Estado establece regiones administrativas especiales en caso necesario. En la actualidad, hay en todo el país 4 municipios directamente subordinados al Gobierno Central: Beijing, Shanghai, Tianjin y Chongqing; 23 provincias: Hebei, Shanxi, Shaanxi, Liaoning, Jilin, Heilongjiang, Jiangsu, Zhejiang, Anhui, Fujian, Jiangxi, Shandong, Henan, Hubei, Hunan, Guangdong, Hainan, Sichuan, Guizhou, Yunnan, Gansu, Qinghai y Taiwan; y 5 regiones autónomas: Mongolia Interior, Guangxi, Tibet, Ningxia y Xinjiang. El 1 de julio de 1997 se estableció formalmente la Región Administrativa Especial de Hong Kong (RAEHK)y el 20 de diciembre de 1999 se fundó la Región Administrativa Especial de Macao (RAEM).

Es decir, en general se divide en provincias, que son 23 incluyendo Taiwán, aunque ésta tiene un régimen especial de quasi independencia. Luego hay 5 regiones autónomas, es decir, con menor dependencia del gobierno central como es el caso paradigmático de Tíbet. Y además hay cuatro municipios, que dada su extensión y su gran población, dependen directamente del Estado: Beijing (o Pekín), Shanghai, Tian jin y Chongqing.

Si esto no fuera sufienciente caos, debemos sumar dos regiones administrativas especiales, concedidas en los años 1997 y 1999, respectivamente, que son Hong Kong y Macao, que eran las dos colonias europeas, y tienen sistemas jurídicos de origen británico y portugués, respectivamente.

OROGRAFÍA E HIDROGRAFÍA.

Dada la extensión de la nación china, su diversidad topográfica es muy amplia. La superficie montañosa o amesetada es un 65% del país, y de los 19 puntos del mundo que rebasan los 8.000 m de altura, 7 están en China, siendo el más alto de ellos el famoso K2. Esto contrasta con regiones deprimidas con 154m bajo el nivel del mar (como la cuenca de Turpan) y los desiertos del Gobi y Taklamakan.

También son nuemerosos los ríos, largos y de caudal abundante, que provocan fuertes inundaciones en las épocas de crecida como: el río Amarillo (Huang), el Yantsé, Shan Jiang (o de las Perlas) o el Mekong que discurre hacia la península indochina.

Con esta variedad de paisajes también cuenta con variedad de climas destacando el clima chino (similar al clima mediterráneo) y el clima de alta montaña (en la Meseta del Tíbet), y otros como el desértico, el estepario, el continental suave (en la región de Manchuria, al norte de Beijing).

Como véis China es un gran país con grandes secretos que mostrar, que vale la pena conocer. En otra ocasión nos adentraremos a conocer su sistema de gobierno, su economía, sus principales monumentos y arte o su historia, pero para ello, habrá que esperar un poco.