La Abadía de Westminster

Me encantan las catedrales góticas. Son exactamente aquello que aspiraban ser: un lugar en el que el ser humano se siente empequeñecido ante la imponencia del edificio religioso (bueno, para ellos Dios). Creo que de todos los estilos arquitectónicos, es el que más me gusta y el que más me sobrecoge. Ejemplos hay muchos, cientos, pero vamos a hablar de un caso particular: la abadía de Westminter (Londres).

Abadía de Westminster. Interior.

Abadía de Westminster. Interior.

Enrique III mandó la construcción de esta abadía en el siglo XIII, aunque tiene remodelaciones de hasta el siglo XVIII. El templo de origen benedictino, se levantó sobre una anterior basílica de tiempos normandos (1065) que a su vez, estaba levantada sobre un antiguo monasterio. Desde Guillermo I (1066) se dan en este lugar la coronación de todos los reyes de Inglaterra hasta la actualidad. para ello, cuentan con un trono que poseía la “piedra del destino” de las coronaciones escocesas, pero hace años que se devolvió a los escoceses y se la prestan a los británicos para dar solera a sus coronaciones.

La abadía es también un panteón que contiene las tumbas de los monarcas hasta Jorge II, después del cual, se enterraron en el castillo de Windsor. Además de los monarcas, están las tumbas o cenotafios (tumbas vacías) de todos los poetas, dramaturgos y escritores británicos de relevancia (Shakespeare, Jane Austen, Charles Dickens, etc.). El primero de ellos fue Geoffry Chauffer, que innició esta costumbre. A este lugar, ubicado en el crucero sur,  se le conoce como el Rincón de los Poetas. Antes de llegar a l coro, también tenemos las tumbas de Charles Darwin e Isaac Newton (algo curioso dentro de un edificio religioso), con fantásticas esculturas de los mismos.

Tumba de Shakespeare

Tumba de Shakespeare

La Arquitectura.

Como hemos dicho, se trata de un edificio gótico, con una fachada oeste flanqueada por dos torres, que son del siglo XVIII. Consta de un cuerpo central, más ancho y con un gran ventanal apuntado en la parte superior, y dos laterales con decoración típicamente gótica.

Facahada Norte de la Abadía de Westminster

Fachada Oeste de la Abadía de Westminster

La fachada norte presenta una portada típicamente gótica con tres puertas de arcos apuntados coronadas por gabletes, un segundo cuerpo de ventanales apuntados y, sobre ellos, un gran rosetón central. El tímpano de la puerta central presenta una decoración secuenciada con personajes bíblicos, los doce apóstoles y cristo en majestad dentro de un marco polilobulado rodeado de ángeles. En el parteluz hay una imagen de la Virgen con el niño. En las arquivoltas observamos decoración vegetal y de nuevo ángeles y santos.

Tímpano de la portada norte de la Abadía de Westminster

Tímpano de la portada norte de la Abadía de Westminster

Parteluz de fachada norte de la Abadía de Westminster

Parteluz de fachada norte de la Abadía de Westminster

En planta vemos un edificio de planta basilical de una sóla naves con trasepto, deambulatorio y cinco capillas en el ábside, siendo la central (la capilla de Enrique VII) mucho mayor que el resto, añadida en el siglo XVI. La nave de la abadía es la más larga de toda Inglaterra, y puede asombrar su estrechez, de sólo 10 m. Antes de llegar al trasepto se ubica el coro, donde aún en la actualidad hay un hueco para la música. Frente a él se encuentra el altar, cuyo suelo de mosaico está protegido en la actulidad.

Planta Abadía de Westminster

Planta Abadía de Westminster. 1. Nave central. 2. Claustro. 3. Sala Capitular. 4. Lady chapel o capilla de Enrique VII.

En las capillas radiales hay enterrados varios monarcas ingleses, pero destaca entre todas la Lady Chapel o Capilla de Enrique VII, cubierta por una fantástica bóveda de abanico que sobrecoge al visitante. En ella hay 95 estatuas de bronce alrededor de las tumbas de Enrique VII y su mujer Elisabeth de York. La sala fue usada por una orden de caballeros, por lo aquí sobre sus asientos de madera aparecen todos los blasones y escudos de cada uno de los linajes. En la sala que hay al norte de la capilla está la tumba de Isabel I y su hermana María, que no eran muy amigas, y por ello sólo está la estatua de la primera, que además se asienta eternamente sobre la segunda. La sala del sur contiene las tumbas de María de Escocia,  Lady Margaret, madre de Enrique VII y la reina Ana, pero ninguna de ellas tiene monumento.

Lady chapel o capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster

Lady chapel o capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster

Claustro de la Abadía de Westminster

Claustro de la Abadía de Westminster

Junto a la abadía, hay un claustro con fantásticas vistas de las torres desde el interior, que da paso a la Sala Capitular. Es una sala octogonal con decoración mural del siglo XIV y junto a ella se ubica la sala del Tesoro.

Además de su valor artístico e histórico, la abadía tiene un gran valor en la sociedad británica. Muchos la recuerdan como el lugar en  el que se celebró el entierro de Lady Di, con la música de Elton John como acompañamiento de lujo.

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15 pensamientos en “La Abadía de Westminster

  1. A mí también me gustan las góticas 🙂

    La verdad es que la tumba de Shakespeare es muy teatrera y salió bastante mejor parado que algunos que sólo tienen una lapidilla y punto.

  2. Al fin he podido volver por este blog, despues de un tiempo sin poder, y me encanta este artículo. Para mí, el gótico es mi estilo favorito, creo que ha sido el más puro inventado por el ser humano. Desde luego esta abadía es algo genial… Creo que es imposible añadir nada a lo ya comentado. Desde aquí enhorabuena por la página.. Os invito a todos a visitar mi blog y dejar comentarios. ¡ Un saludo !

    http://valhalex.blogspot.es/1243894500/

  3. Muchas gracias. Me ha servido de mucho para mi trabajo, ya que eran las únicas fotografías de la puerta principal ampliadas y sin pixelar que encontraba.

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