La Abadía de Westminster

Me encantan las catedrales góticas. Son exactamente aquello que aspiraban ser: un lugar en el que el ser humano se siente empequeñecido ante la imponencia del edificio religioso (bueno, para ellos Dios). Creo que de todos los estilos arquitectónicos, es el que más me gusta y el que más me sobrecoge. Ejemplos hay muchos, cientos, pero vamos a hablar de un caso particular: la abadía de Westminter (Londres).

Abadía de Westminster. Interior.

Abadía de Westminster. Interior.

Enrique III mandó la construcción de esta abadía en el siglo XIII, aunque tiene remodelaciones de hasta el siglo XVIII. El templo de origen benedictino, se levantó sobre una anterior basílica de tiempos normandos (1065) que a su vez, estaba levantada sobre un antiguo monasterio. Desde Guillermo I (1066) se dan en este lugar la coronación de todos los reyes de Inglaterra hasta la actualidad. para ello, cuentan con un trono que poseía la “piedra del destino” de las coronaciones escocesas, pero hace años que se devolvió a los escoceses y se la prestan a los británicos para dar solera a sus coronaciones.

La abadía es también un panteón que contiene las tumbas de los monarcas hasta Jorge II, después del cual, se enterraron en el castillo de Windsor. Además de los monarcas, están las tumbas o cenotafios (tumbas vacías) de todos los poetas, dramaturgos y escritores británicos de relevancia (Shakespeare, Jane Austen, Charles Dickens, etc.). El primero de ellos fue Geoffry Chauffer, que innició esta costumbre. A este lugar, ubicado en el crucero sur,  se le conoce como el Rincón de los Poetas. Antes de llegar a l coro, también tenemos las tumbas de Charles Darwin e Isaac Newton (algo curioso dentro de un edificio religioso), con fantásticas esculturas de los mismos.

Tumba de Shakespeare

Tumba de Shakespeare

La Arquitectura.

Como hemos dicho, se trata de un edificio gótico, con una fachada oeste flanqueada por dos torres, que son del siglo XVIII. Consta de un cuerpo central, más ancho y con un gran ventanal apuntado en la parte superior, y dos laterales con decoración típicamente gótica.

Facahada Norte de la Abadía de Westminster

Fachada Oeste de la Abadía de Westminster

La fachada norte presenta una portada típicamente gótica con tres puertas de arcos apuntados coronadas por gabletes, un segundo cuerpo de ventanales apuntados y, sobre ellos, un gran rosetón central. El tímpano de la puerta central presenta una decoración secuenciada con personajes bíblicos, los doce apóstoles y cristo en majestad dentro de un marco polilobulado rodeado de ángeles. En el parteluz hay una imagen de la Virgen con el niño. En las arquivoltas observamos decoración vegetal y de nuevo ángeles y santos.

Tímpano de la portada norte de la Abadía de Westminster

Tímpano de la portada norte de la Abadía de Westminster

Parteluz de fachada norte de la Abadía de Westminster

Parteluz de fachada norte de la Abadía de Westminster

En planta vemos un edificio de planta basilical de una sóla naves con trasepto, deambulatorio y cinco capillas en el ábside, siendo la central (la capilla de Enrique VII) mucho mayor que el resto, añadida en el siglo XVI. La nave de la abadía es la más larga de toda Inglaterra, y puede asombrar su estrechez, de sólo 10 m. Antes de llegar al trasepto se ubica el coro, donde aún en la actualidad hay un hueco para la música. Frente a él se encuentra el altar, cuyo suelo de mosaico está protegido en la actulidad.

Planta Abadía de Westminster

Planta Abadía de Westminster. 1. Nave central. 2. Claustro. 3. Sala Capitular. 4. Lady chapel o capilla de Enrique VII.

En las capillas radiales hay enterrados varios monarcas ingleses, pero destaca entre todas la Lady Chapel o Capilla de Enrique VII, cubierta por una fantástica bóveda de abanico que sobrecoge al visitante. En ella hay 95 estatuas de bronce alrededor de las tumbas de Enrique VII y su mujer Elisabeth de York. La sala fue usada por una orden de caballeros, por lo aquí sobre sus asientos de madera aparecen todos los blasones y escudos de cada uno de los linajes. En la sala que hay al norte de la capilla está la tumba de Isabel I y su hermana María, que no eran muy amigas, y por ello sólo está la estatua de la primera, que además se asienta eternamente sobre la segunda. La sala del sur contiene las tumbas de María de Escocia,  Lady Margaret, madre de Enrique VII y la reina Ana, pero ninguna de ellas tiene monumento.

Lady chapel o capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster

Lady chapel o capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster

Claustro de la Abadía de Westminster

Claustro de la Abadía de Westminster

Junto a la abadía, hay un claustro con fantásticas vistas de las torres desde el interior, que da paso a la Sala Capitular. Es una sala octogonal con decoración mural del siglo XIV y junto a ella se ubica la sala del Tesoro.

Además de su valor artístico e histórico, la abadía tiene un gran valor en la sociedad británica. Muchos la recuerdan como el lugar en  el que se celebró el entierro de Lady Di, con la música de Elton John como acompañamiento de lujo.

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El dogma y los pilares básicos del Islam

Dije en 2007 en la entrada sobre la mezquita islámica:

“Dejaré pendiente para la próxima vez, tratar los pilares básicos del islam y sus dogmas, para acernarnos a conocer mejor y comprender las costumbres de esta cultura vecina que tantos progresos nos aportó.”

Creo que ya va siendo hora, ¿no? He de confesar que el mundo del Islam me comenzó a fascinar en el último curso de la carrera, gracias a una profesora de Arqueología medieval que es una de las mejores especialistas de la península. Me parece importante comprender los dogmas del islam y sus pilares porque, a trvés de ellos, conoceremos mejor la cultura islámica y evitaremos prejuzgar desde el desconocimiento. Os pido algo de paciencia y atención, porque al incluir la terminología en árabe, alguno se puede perder, pero creo que es imprescindible ponerla.

Los dogmas están recogidos en la sharia (ley islámica) que está basada en el Corán y en la Sunna.

  • El Corán: es el libro revelado por Dios, que trata de un código jurídico que incluye una guía de la vida cotidiana.
  • La Sunna: es la tradición que compila una serie de relatos cortos (hadit) atribuidos a Mahoma, en los que aconseja sbre la vida cotidiana, íntima y social.

La interpretación de la Sharia que hacen los juristas islámicos se llama fiqh, es decir, el derecho islámico.

Los dogmas consisten en la creencia de Dios, a través de la profesión de fe: “no hay más Dios que Alá y Mahoma es su profeta“, que no es más que una defensa o reafirmación contra el politeismo y contra la Trinidad Cristiana (Dios Padre, Dios Hijo y el Espíritu Santo). El Dios islámico es creador de todo bien y todo mal (es un Dios dual basado en los Yinns (o genios) de la religión preislámica, que eran genios del Bien y del Mal). Es también un Dios legislador, pues prohíbe y ordena. Los islámicos creen también en los profestas (de hecho para ellos Jesús es un profesta más entre el resto) y en los libros revelados (la Biblia y el Talmud, que es el libro de los judíos), en los ángeles y en el Juicio Final, por el que los hombres irán al infierno o al Paraíso.

El Islam se asienta en cinco pilares que todo musulmán debe cumplir:

NOTA: Los podéis encontrar en otros lugares transcritos de otra forma, pero son los mismos)
  1. Sahada: profesión de fe (explicada arriba).
  2. Salat: oración. Cinco veces al día y los viernes rezo colectivo en la mezquita.
  3. Zakat: limosna obligatoria para dársela a los pobres.
  4. Sawm: ayuno en el mes del ramadán para la purificación.
  5. Hajj: peregrinación, al menos, una vez en la vida, a La Meca.
La Meca con miles de musulmanes girando a su alrededor

La Meca con miles de musulmanes girando a su alrededor

La Yihad no es uno de los cinco pilares del Islam y hay cierta confusión con respecto a este término, en parte, por su mal uso en los medios de comunicación. Yihad significa esfuerzo, lucha, en dos sentidos. Por un lado, se refiere a la lucha espiritual del día a día de cada individuo para purificar su alma. Por otro, significa la lucha física, que no es obligatoria y actualmente es conocida como “Guerra Santa”. En este artículo se explica mucho mejor.

No olvidemos, que estos preceptos quedaron establecidos a lo largo del siglo VII, es decir, en la Alta Edad Media (video de la Alta Edad Media europea aquí). Si comparamos con lo precptos que imperaban en la religión cristiana en la misma época, veremos que son muy similares, incluso, en el término de la Guerra Santa. El problema, a mi entender, es intentar aplicar en pleno siglo XXI, ideologías de épocas tan remotas (por una y otra parte) que producen importantes anacronismos con sus respectivas sociedades.

El Paleolítico Superior (40.000-10.000 b.p)

Ya hemos hablado en otras ocasiones sobre algunos aspectos de la Prehistoria para aclarar un poco este confuso periodo. En esta ocasión nos vamos a centrar en el Paleolítico Superior, es decir, el último periodo del Paleolítico y justo el anterior del Neolítico (a no ser que contemos con el Epipaleolítico, pero no vamos a entrar en detalles para no confundir a los ajenos a esta Ciencia).

Este periodo inicia con la aparición del hombre moderno (el Homo Sapiens) que se da entre el 40.000 b. p. y el 35.000 b. p. (os recuerdo que “b. p.” signnifica “before present”, es decir, antes del presente). En este periodo, el Homo Sapiens coloniza Europa de Este a Oeste , teniendo los últimos restos de Neanderthal (el que convive algunos miles de años) en Granada en el 33.000 b.p. por ello, encontramos dos oopciones en el mundo Neanderthal en el Paleolítico Superior:

  • los que no se dejan influir por los sapiens y continúan con su industria de tipo Musteriense.
  • los que se influyen por los sapiens y realizan industrias de tipo Chatelperronienses.

Regionalidad y Cronologías.

Existen diferencias entre los datos de Francia (aplicables a Europa occidental) y el próximo Oriente, debido a que ahora, a diferencia de tiempos más remotos, los cambios industriales son más rápidos y los grupos tecnológicos más pequeños. basandonos en los restos franceses podemos establecer la siguiente periodización:

Paleolítico Superior Inicial (42.000-22.000 b.p.)

  • Perigordiense: Chatelperroniense (neanderthal) y Gravetiense (sapiens)
  • Auriñaciense

Paleolítico Superior Medio (22.000-10.000 b.p.)

  • Solutrense
  • Magdaleniense

Cambios tecnológicos

Aparece el uso de diferentes soportes, con más materias primas (hueso, hasta, marfil, arcilla…) y técnicas más complejas gracias a nuevas habilidades motoras. Existe una concepción previa del objeto y todo ello origina nuevas tipologías: azagayas, arpones, piezas compuestar como el raspador-buril, collares, etc. y a veces incluso presentan un acabado artístico.

Cambios de subsistencia y de hábitat

Se da una una especialización en determinadas especias animales como recurso principal, lo que produce un decrecimiento demográfico de fauna. Aparecen elementos como silbatos y flautas que hacen pensar en una posible predomesticación.

Los hábitats son diferentes según la región. En el sur de Francia y en Cantabria habitan en cuevas y abrigos, mientras que en la zona del mar Negro aparecen cabañas excavadas al aire libre. Estas cabañas eran alargadas o circulares, estaban cubiertas de pieles y construidas con huesos de mamut.

Cambios en la muerte y el arte

En este aspecto hay cambios muy significativos. Encontramos más de cien tumbas con ajuar, algunas individuales, otras dobles o múltiples. También en este caso encontramos diferencias regionales pues en España y Francia se ubican también en cuevas y abrigos y en la estepa se ubican al aire libre.

El rasgo definitorio del hombre moderno podría ser su capacidad intelectual a través del lenguaje (del cual no tenemos restos materiales que evidencien su aparición) y del arte. Los temas del arte del Paleolítico Superior son sobre todo, animales, con renos y ciervos,  mamuts, osos y otros de segundo orden como pájaros, serpientes, peces, etc. El ser humano es representado en su vertiente femenina como una venus de grandes pechos y caderas, sin pies y con el cabello sobre el rostro. También aparecen híbridos como hombres-caballo, hombres-pájaro, etc. El repertorio temático paleolítico incluye motivos como manos o símbolos abstractos como bastoncillos (representando el sexo masculino) y círculos (representando el sexo femenino).

Encontramos dos tipos de arte:

  • rupestre: representado enlas paredes de cuevas y abrigos. Sus técnicas son la pinturas y el grabado.
  • mueble: realizado en pequeños objetos. Sus técnicas son la pintura, el grabado, el relieve, el recortado y el pulidio.
Cueva de Altamira. España. Arte Paleolítico Superior.

Cueva de Altamira. España. Arte Paleolítico Superior.

Con la llegada del Holoceno (10.000 b.p) el hombre realiza nuevas conquistas tecnológicas con el “paquete neolítico“, con cambios en tres sentidos:

  • a nivel tecnológico: aparición de la cerámica y el telar.
  • a nivel económico: desarrollo de la agricultura y la ganadería.
  • a nivel social: aparición de las primeras sociedades sedentarias que abren paso a los Estados primitivos.